Los contextos de la fotografía: Dorothea Lange: Migrant Mother. 1936

Un análisis de Virginia Camuñas Núñez

Dorothea lange. Migrant Mother, Nipomo, California,1936
Dorothea lange. Migrant Mother, Nipomo, California,1936

CONTEXTO DEL FOTOGRÁFO:

Contexto de la autoría

Dorothea Lange nació el 25 de Mayo de 1895 en Hoboken, New Jersey. Con siete años contrajo la poliomielitis. Resultando afectada su pierna derecha, hecho que le marcará para toda la vida. Con veintidós años ingreso en la Clarence White School en Columbia, Nueva York. Un año más tarde inicia una vuelta al mundo y se establece posteriormente en San Francisco donde abre un estudio fotográfico. Fue en esta época cuando conoce a Imogen Cunninghan, un fotógrafo que marcará su obra fotográfica.

En 1920 contrajo matrimonio con el pintor Maynard Dixon con el que tendrá dos hijos. A pesar de esto, continúo viajando regularmente a Taos, México donde conoce a Paul Strand, que también tendrá cierta influencia en su trabajo.

Una década más tarde -durante los años treinta- comenzó a fotografiar en la calle y a frecuentar el grupo fotográfico f/64, llamado así por la mínima apertura del diafragma que permite la mayor profundidad de campo.

Realizo su primera exposición individual en la galería de Willard Van Dike en el año 1934 donde conoce a Paul Taylor con el que se casará en segundas nupcias durante 1935. Posteriormente Dorothea abandona su residencia en San Francisco para instalarse en Berkley, California. En el período que va de 1935 a 1940 trabaja como fotógrafa contratada simultáneamente para dos grandes organizaciones estatales: la Ressttiment Administration y la Farm Security Administration.

En 1938 prepara junto a su nuevo marido la publicación de su célebre libro “A American Exodus, A Record of Human Erosion”. En este libro se mezclan textos con fotografías y su temática se centra en la migración motivada por la depresión del 29 en la sociedad norteamericana. Ya en la década de los cuarenta trabajo en colecciones de fotografías que muestran los campos de internamiento de los americanos de origen japonés. Por otra parte, también retrata la vida de las minorías de San Francisco. La mayoría de estos trabajos se han perdido.

En 1949 al comenzar sus problemas de salud se ve obligada a cambiar de temática y  a fotografiar temas cercanos durante unos ocho años, por ejemplo a su familia. Cuando se encuentra mejor de sus dolencias retoma el viaje y la fotografía de reportaje. Es en 1954 cuando publica junto al prestigioso y fundador del grupo f/64, Ansel Adams, reportajes en la revista ilustrada norteamericana “Life”.

Dorothea Lange fotografió temas tan variados como el sistema judicial norteamericano del que alrededor de 1955 realizó un estudio a través de un conjunto de imágenes. Nunca paró de viajar por todo el mundo unida a su inseparable Leica: Venezuela, Irak, Ecuador, Asia, Egipto, Siria, Europa, etc.

Tras conocer en 1964 que padece cáncer, no dejo de trabajar, dedicándose a los que serán sus últimos proyectos. Uno de éstos consistió en organizar una retrospectiva de su obra para el MOMA de Nueva York.

Muere en San Francisco el once de octubre de 1965.

Dorothea Lange: Otras imágenes de la misma serie
Dorothea Lange: Otras imágenes de la misma serie

Contexto técnico

La fotografía “Madre Migrante” fue realizada con una cámara Leica, en formato 24,2 x 19,1 cm a blanco y negro. El proceso fotográfico utilizado fue el de gelatina de plata, introducido por Richard Leach Maddox en 1871 con importantes mejoras posteriores en la sensibilidad obtenida por Charles Harper Bennet en 1878.

Estas fotografias presentan tres capas: una parte es el papel del soporte, después la capa de barita y finalmente la capa de gelatina con imagen de plata. Entre 1930 y 1940 se produce el revelado con la barita fina o sin ella. Este tipo de copias presentan fibras de papel que no se aprecian, por ser invisibles.

Las copias en papel de revelado químico se fabricaron en una gran variedad de superficies como son muy brillante, brillante, semi‐mate, mate, perlado o con textura e incluso en colores como son el marfil, crema y blanco.

Entre las características propias se encuentra su color que suele ser neutro (aunque también podamos encontrar copias con tono neutro‐cálido o tono neutro‐frio) dependiendo si utilizamos clorobromuro en el primer caso y papel de bromuro en el segundo. El espejeo de la plata en las sombras y su amarilleado en las luces altas permiten reconocer este tipo de copias incluyendo un soporte de papel que oscila entre fino, medio o acartonado.

Siendo la plata el elemento más delicado en este tipo de copias cuando se trata del deterioro de la imagen. Suele oxidarse o sulfurarse la plata ya que estas junto con el desvanecimiento del espejo de plata son las características propias del deterioro de estas copias.

En cuanto al soporte empleado en esta técnica, encontramos el papel de impresión en gelatina de plata que se hizo ya en 1874 sobre una base comercial, pero que era de mala calidad debido a la emulsión seca la placa se aplicó sobre el papel sólo en el último momento. Máquinas de revestimiento para la producción de rollos de papel continuo sensibilizados estaban en uso a mediados de la década de 1880, a pesar de la adopción generalizada de los materiales de impresión en gelatina de plata no se produjo hasta la década de 1890. Los primeros trabajos tuvieron capa de barita, y no fue hasta la década de 1890 que se convirtió en una varita recubrimiento operación comercial, por primera vez en Alemania, en 1894, y después se recogió por Kodak en 1900.

Aunque la capa de barita juega un papel importante en la fabricación de estampados lisos y brillantes, el papel baritado de la década de 1890 no produjo la superficie de impresión brillante que se convirtió en el estándar para la fotografía artística en el siglo XX. Agentes de mateado, papeles con textura y capas delgadas de barita que no estaban fuertemente calandrado producen una apariencia de bajo brillo y textura.

Contexto comercial

Cuando esta fotografía fue tomada por Dorothea Lange, la fotógrafa  trabajaba en ese momento para un cliente en cuestión, el Gobierno de Estados Unidos, por lo que por encargo de la Resettlement Administration, que luego pasaría a llamarse, y así se la conoce ahora, como Farm Security Administration (FSA), organización impulsada por el presidente Roosevelt, dentro del New Deal, fue creada para dar cobertura y apoyo a los trabajadores agrícolas impactados por la crisis. Por lo que se contrato a un número de fotógrafos para que dieran cobertura y publicidad de lo que sucedía en dichos campos.

 

Contexto de publicación

La foto fue publicada en  Survey Magazine en 1936 habiendo sido retocada de tal modo que el pulgar que aparece en el lado derecho de la imagen y que podría ser de la protagonista de la toma, casi desapareció, pero dos años después Lange retocó el negativo que encontraba en ese momento,  en el edificio de la FSA. Posteriormente también apareció en su libro : “A American Exodus, A Record of Human Erosion”.

 

CONTEXTOS DE LO FOTOGRAFIADO

Contexto histórico

  • Cuando: Marzo de 1936
  • Que: Éxodo de trabajadores agrícolas de un punto a otro de Estados Unidos en busca de trabajo.
  • Quien: Florence Owens Thompson y sus 7 hijos.
  • Donde: La foto fue tomada en 1936 en algo parecido a un campo de refugiados: eran los campos que albergaban a trabajadores agrícolas con poco o ningún trabajo. En este caso, se trataba de un campo de recogedores de guisantes que llevaban tiempo sin trabajo, en Nipomo (California). Muchos de estos trabajadores habían perdido sus granjas y tierras y se trasladaban de un punto a otro de los Estados Unidos, buscando trabajo.
  • Porque: El gobierno del presidente F. Roosevelt envió a un grupo de fotógrafos a retratar lo que sucedía en diversos puntos del país, devastado por la grave crisis económica existente.

 

Contexto cultural, artístico o estético

  • Las modas: La reducción de los equipos fotográficos también propicio que muchas mujeres decidieran dedicarse a la profesión periodística, ya que disfrutaban de libertad para trabajar y los equipos portátiles aunque muchos de ellos todavía pesados, les permitían tomar las fotografías en los lugares elegidos.
  • Las formas de representación: Durante esta época y tras la I Guerra Mundial se estandariza el fotoperiodismo de guerra en un gran número de fotógrafos que acuden a escenarios de conflictos bélicos, con la intención de captar la escena de la forma más impactante posible, lo que conlleva en ocasiones imágenes dantescas de la guerra o el sufrimiento en sí de los protagonistas fotografiados,  que irán dirigidas a periódicos de todo el mundo con la intención de mostrar lo ocurrido,  pero que  en otras ocasiones se produce una marcada estética en las imágenes cuya mezcla (la informativa y la estética) han producido imágenes realmente asombrosas para la posteridad, como puede ser en este caso la fotografía de Dorothea Lange analizada.

Contexto social y económico

Esta fotografía fue tomada durante la “Gran depresión” fue una crisis económica mundial que se prolongó durante la década de 1930, en los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Se inicio en 1929 en Estados unidos y rápidamente se extendió a todos los países del mundo hasta finales de la década de los años treinta o principios de los cuarenta. Considerándose como más larga en el tiempo, de mayor profundidad, y la que afectó a más países en el siglo XX.

Dicha “Depresión” tuvo efectos devastadores en la mayoría de los países, donde la renta nacional, los ingresos fiscales, los beneficios y los precios cayeron, y el comercio internacional descendió de forma considerable. Produciéndose por tanto un gran aumento de desempleo, sobre todo en sectores pertenecientes a la industria pesada y construcción; así como la agricultura y zonas sufrieron la caída de los precios de las cosechas que alcanzó aproximadamente un 60%. Ante la caída de la demanda, las zonas dependientes de las industrias del sector primario, con pocas fuentes alternativas de empleo, fueron las más perjudicadas, ya que un gran número de agricultores perdieron sus propiedades y se vieron obligados a buscar trabajo de forma itinerante por todo el país.

De este modo, a raíz de las consecuencias económicas del fatídico “jueves negro”, el 24 de octubre de 1929, el nuevo presidente Roosevelt propuso cuatro años más tarde una serie de medidas socio-económicas, que serían la base para el “New Deal”. Dentro de estas medidas, se incluía la creación del organismo gubernamental “Farm Security Administration”, con el objetivo de apoyar a pequeños granjeros y la regeneración de tierras y comunidades rurales.

Contexto ideológico

La corriente económica reinante en 1936 en Estados Unidos, tras el desplome de la economía mundial fue el Keynesianismo que promulgaba el análisis de las causas y consecuencias de las variaciones de la demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo y de ingresos. El interés final de Keynes fue poder dotar a unas instituciones nacionales o internacionales de poder para controlar la economía en las épocas de recesión o crisis. Este control se ejercía mediante el gasto presupuestario del Estado, política que se llamó política fiscal. La justificación económica para actuar de esta manera, parte sobre todo, del efecto multiplicador que se produce ante un incremento en la demanda agregada. Lo que llevo al presidente Roosevelt del Partido Democrata a crear el llamado New Deal, anteriormente comentado. Además, de la ascensión del partido Nacionalsocialista al poder en Alemania debido a las condiciones impuestas al país en el Tratado de Versalles (1919) , por los victoriosos de la I Guerra Mundial.

 

LOS CONTEXTOS DE RECEPCION

El espectador frente a la imagen

  • Omisión o elipsis: El sufrimiento y la preocupación reflejada en la cara de la mujer fotografiada abrazando a sus hijos cubiertos de suciedad bajo esa tienda improvisada, no admite otra posible interpretación que la de desesperación.
  • Interpretación: En esta fotografía se intenta mostrar una realidad que afecta a un gran número de personas dejando constancia de ello para que al mirar dicha imagen se sienta empatía y solidaridad por las personas que aparecen en ella.

 

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES UTILIZADAS

  • VALLE GASTAMINZA, Félix del: Los contextos del documento fotográfico. Terceras Jornadas Archivo y Memoria. Fundación de los Ferrocarriles Españoles. 21 y 22 de febrero de 2008. Enlace al documento
  • Archivo Online de California:

http://www.oac.cdlib.org/findaid/ark:/13030/ft3f59n5wt/dsc/?query=Dorothea%20Lange.%20migrant%20mother&dsc.position=15001#omca_723 [Consulta: 28/11/2013. 19:34]

  • Library of Congress Online Catalogue

http://catalog.loc.gov/cgi-bin/Pwebrecon.cgi?v2=48&ti=1,48&SEQ=20131128134443&Search_Arg=%20Dorothea%20Lange&Search_Code=NAME%40&CNT=100&PID=mhFLZLuPYjCERsJtW8ERrof9Q&SID=3 [Consulta:28/11/2013. 19:54]

  • OjoDigital.com Nathional Geographic España

http://www.ojodigital.com/foro/fotos-con-historia/132512-fotos-con-historia-1-21-03-07-migrant-mother-dorothea-lange.html [Consulta: 28/11/2013. 20:14]

  • Blogs

http://noalaamnesia.blogspot.com.es/ [Consulta: 01/12/2013. 20:25]

http://procesosfotograficos.blogspot.com.es/2007/07/gelatina-dop.html [Consulta: 01/12/2013. 20:20]

  • SARRIUGARTE GÓMEZ, Íñigo: <La Gran Depresión Americana y su influencia en el desarrollo de la fotografía social: “la América más mísera”> en De Arte, País Vasco: Universidad del País Vasco nº 9, 2010, pp. 171-182 [Consulta:30/11/2013. 18:35]

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